贝尔萨黯别利兹联:顽固的理想主义脱离了现实

当下课赔率前两位的主帅狭路相逢,结局不外乎其中一个率先摔下悬崖。周六英超利兹联与热刺一战,恰恰见证了这条铁律:半场就3球落后、被热刺辣手摧花的利兹联,果不其然在惨败次日宣布了贝尔萨的下课消息。事实上,对于26轮狂丢60球、从中游一路跌进保级军团的白玫瑰而言,换帅止损或许是惟一的出路。而生涯习惯了口碑游走于红黑之间的“疯子”,早在数轮之前,已然况味到“大限将至”。不管最后利兹联能否在惨烈的保级战中逃出生天,英超已经失去了他们的头号理想主义者。

比起上季主场对阵Big6保持不败、一度杀进欧战区的神勇,本赛季的利兹联,从开季就早早沉沦下僚。直到第5轮,他们才1球小胜状态糟糕透顶的沃特福德,而这竟是球队赛季迄今仅有的3场零封之一。但彼时白玫瑰虽然取分困难,好歹风骨犹在,面对伦敦三强西汉姆联、切尔西和热刺都是1球小负,考虑到球队赖以成名的疯狂跑动全攻全守,运气不站在自己一边,也可解释为何战绩不佳。

然而,7球遭遇曼城屠戮,成了利兹联本季状态的分水岭:在那之后,彻底被打没了防守信心的白玫瑰,防线有如纸糊泥捏:面对阿森纳、曼联和利物浦,利兹联分别丢掉了4球、4球和6球,2月惟一的平局,居然也能在并不以进攻著称的维拉身上丢了3球。整个2月,球队连续5轮丢球3个或3个以上,总失球多达20粒,毫无悬念刷新英超自然月失球纪录,更是绝无仅有的首家。26轮丢掉60球,不但在20强中垫底,亦是1997-98赛季以来的第一家。早在被阿森纳痛打时,天空体育嘉宾索内斯就疯狂吐槽利兹联的防守:“五六个人追一个人?这样的防守,只有U9球队才会出现!”

而对于老资格利兹球迷而言,疯狂失球是格外糟糕的心理暗示:2003-04赛季,利兹联名列英超第19,和莱斯特、狼队一道沉沦英冠炼狱,一待就是16年。那个赛季球队38轮丢掉79球,亦是20队之首,但即便球队防守如此糟烂,场均丢球也不过2.08个,比如今都好上不少。

花无百日红,人无百日好,陪利兹联在英冠沉浮两季、冲超后打出赏心悦目攻势足球的贝尔萨,保鲜期已比寻常老帅来得更久。但当42天没在英超赢球的尴尬来袭,即便不待旁人催促,老帅也早就自感脸上无光。惨败利物浦时,贝尔萨直言,“球队整场都没能缩小和对手的差距。”再败热刺,老帅更是赌气:“我们采用了两种风格,但都没有奏效,比赛结果很公平。”

毫无疑问,这样泄气的发言,在贝尔萨本人看来,或许只是再率真不过的个性,但对于一支已经失球+输球到怀疑人生的球队,这样的不避讳不隐恶,只能让当事人更加错愕和惶惑。去年夏天,《442》杂志评选的环球50大主帅中,贝尔萨名列第18,恰好高出朗尼克1位,但如今,朗尼克踩着“疯子”度过信任危机,而后者虽然挺过了去年末英超首波炒帅潮,但也只是让铡刀缓了两个月落下。

聘请贝尔萨,永远是一把双刃剑。事实上,利兹联不成功便“成仁”的轨迹,从他们重返英超首战时就已注定。在和利物浦的互相捅刀中,无所畏惧的白玫瑰固然戳了英超冠军三个窟窿,但输球的仍是连中四刀的自己。人们对利兹联以贫寒阵容打出华丽足球,有着发自本能的激赏,但当新鲜感褪去,这种近乎顽固的理想主义,也把球队绑上了一辆失速的战车。本赛季,利兹联的预期进球为36.7球,现在仅有29球;预期丢球为51.2个,但已经丢掉60球,攻防两端,球队问题都不小。

前阿森纳名宿保罗默森虽然一向嘴下不积德,但对贝尔萨的描述却令人信服:“现在的他,让我想起在阿森纳最后几年的温格。”在默森看来,贝尔萨显然不知道何为趋利避害,何为因陋就简:“利兹联最近输掉的大比分比赛,和阿森纳当年对曼联输的2比8没有两样,你不能假装你所有的重要球员都在场,然后驱赶着年轻人去和对方的巨星比赛。”

本赛季,在球市上持续观望的利兹联,或许是对欧洲杯上表现出色的克利赫等人太过信任,浑然忘了卡尔文菲利普斯一直打打停停,延宕到3月才能复出;而上季队内最佳射手班福德,本赛季就没怎么出过场。近期迭戈略伦特、罗宾科赫等中卫相继高挂免战牌,贝尔萨只能启用上季犯错不断的替补斯特勒伊克,并用更擅长打右后卫的艾林增援,结果可想而知。但在贝尔萨看来:“我们的比赛方式没问题,只是防守有问题。”

然而,利兹联高层连续两个转会窗,并没给基本被对手吃透的球队以援助,或许是升超首年在罗德里戈等人身上投资甚巨,贝尔萨又将一众草根打出了球星身价,于是当冬窗纽卡疯狂引援、埃弗顿查漏补缺、连伯恩利都能出一进一时,按兵不动的白玫瑰,只能自力更生。更荒唐的是,头号球星拉菲尼亚的转会绯闻已经发酵了一年有余,球队却始终不给明确态度,这也加剧了队友的观望和怀疑。

一言以蔽之,如今的利兹联,早就不是被“疯子”技术扶贫时奉若神明、唯命是从的英冠常客,早在球队新年以来连战不胜时,更衣室里就充溢着对贝尔萨的怀疑气息。一位不愿透露姓名的利兹球员表示,球员们已经开始怀疑自己在做什么,教练不承认他的战术没有奏效,消极的气氛一直在蔓延……

1992年,担任纽维尔老伙计主帅的贝尔萨,在球队输了个0比6之后,曾被激愤的球迷堵在了家门口。但穿着睡衣的“疯子”,手里拿着一颗手雷,毫不客气地回怼球迷:“你们再不滚,我就拉保险栓!”时隔多年,这个近乎段子的故事的真伪,已经不可考,但贝尔萨一向不把管理层、球迷和媒体放在心上,却是再显著不过的事实。

然而,中青年时代的贝尔萨,毕竟有着华丽的攻势足球设计为其加持,甚至在欧洲足坛连续搁浅的几年,都不乏瓜迪奥拉等迷弟执弟子礼。但如今,已经66岁的阿根廷人,纵使仍不服老,想寻觅一份顶级联赛的工作,着实难上加难。在此之前,他和利兹联如何处理现有合同,也是难事一桩。毕竟,球队当初是和贝尔萨及整个教练组签约,如今“疯子”班子谁人去谁人留,仍有待进一步商榷。事实上,双方原本已经有意在赛季结束后和平分手,但眼下球队糟糕的境况,逼迫双方只能提前进行谈判,对于当年在拉齐奥落跑的贝尔萨而言,这或许不是什么问题。

让利兹联球迷不安的,或许是继任者马什。对于眼下动乱的情况,这位美国教头恐怕也少了些经验:在莱比锡RB下课前,马什半个赛季只赢了5场比赛,而此前在萨尔茨堡红牛虽然一手缔造了一支踢法炫目的青年军,但英超的艰巨和复杂程度,远非奥地利联赛可比。尤其在纽卡、伯恩利等球队奋起抢分的情况下,近期战绩最惨的布伦特福德、埃弗顿和利兹联,都已丧失了安全感,倘若季末“白玫瑰”降级,之于球队和老帅,都是不折不扣的双输。

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